50年前の1月1週、モンキーズのシングルが全米チャートの1位だった

モンキーズ
写真はTV番組のプレス資料より


1967年の1月1週、ビルボード・シングル・チャートの1位はモンキーズの「アイム・ア・ビリーバー」だった。作曲はニューヨークの高校の合唱部に、後に大女優となるバーブラ・ストライサンドと共に所属したニール・ダイアモンドだった。その後大ヒットとなったニール・ダイアモンドの「スウィート・キャロライン」はケネディ大統領の娘で現駐日大使のキャロライン・ケネディを歌ったもの。

1960年代後半に現れたモンキーズは3年程の間、全米のスーパースターだった。1966年、TV番組のプロデューサーのアイデアで、カブト虫(ビートルズ)に対抗するグループ、サル(モンキーズ)を売り出すために番組「ザ・モンキーズ・ショー」が製作された。「ザ・モンキーズ・ショー」は9月からNBCテレビで放送が始まり、11月にデビュー・シングル「恋の終列車」がビルボード・チャートで1位になる。

モンキーズのメンバー4人、デイビー・ジョーンズ、ミッキー・ドレンツ、ピーター・トーク、マイク・ネスミスは全員オーデションで集められた。イギリスではボーイ・バンドを結成するのは殆どオーデションによるが、アメリカでは珍しかった。モンキーズはTV番組をバックに大ヒットを連発したが、マイク・ネスミス以外は楽器を演奏できないことが判明する。しかしティーンエイジャーの少女達にとってはどうでも良いことだった。前年の1965年、アメリカ軍はベトナムの北爆を開始、それ以降泥沼のベトナム戦争が続く。カウンター・カルチャーであるロック音楽ではドアーズやジェファーソン・エアプレインが現れるが、暗い世相の中ではモンキーズの軽さと明るさが少女達を虜にした。

TV番組「ザ・モンキーズ・ショー」は日本でも1967年からTBS系で放送された。日本語版の吹き替えはデイビー・ジョーンズを高橋元太郎、ミッキー・ドレンツを鈴木ヤスシ、マイク・ネスミスを長沢純、ピーター・トークを太田博之が担当した。その後何回も再放送された。日本でも多くの少女ファンが熱狂した。

デイビー・ジョーンズは2012年、フロリダ州の自宅で心臓発作を起こし、亡くなった。昨年(2016年)、グループ結成50周年を記念して、20年振りのニュー・アルバム「Good Times!」を発表。ミッキー・ドレンツ、ピーター・トーク、マイク・ネスミスの3人による再結成でコンサート・ツアーを行った。


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