解散したR.E.M.とマイルス・コープランド(ポリスのマネージャー)

先週30年余りにわたるバンド活動に終止符を打った「R.E.M.」。あちこちのネット上で偉業やメンバー自身による解散理由が書かれているが、当ブログではチョット面白い話を書こうと思う。頭(かしら)文字をとって「頭字語(とうじご)」と言うようです。普通は「略称」でしょうか。「頭字語」なんてほとんど使いません。

グループ名のR.E.M.は「Rapid Eye Movement」の略だと言う説が多い。日本でR.M.Eはそのまま「レム催眠」と呼ばれている。睡眠中で体が眠っているのに脳が活動している状態をいう。ロック・グループR.E.M.は30年余りの活動期間で15枚のスタジオ・アルバムを発表した。オルタナティブ系ロックの先駆者だった。

R.E.M.はアルバム「マーマー」でI.R.S.レコードからデビューした。アメリカでI.R.Sと言えば「Internal Revenue Service」の略。アメリカ合衆国連邦政府機関の1つで米国国税庁を意味する。連邦税を徴収する機関。I.R.S.レコードはポリスのマネージャーであるマイルス・コープランドが創設した。R.E.M.が契約したI.R.S.は「International Record Syndicate」の略。「国際レコード商会」といったニュアンスだろうか。

I.R.S.レコードはオーナーがマイルス・コープランドで社長はジェイ・ボバーグだった。マイルスはポリスのマネージャーでポリスのドラムスのスチュワート・コープランドの兄だ。ポリスの関係でI.R.S.レコードはロサンゼルスのA&Mレコード内にオフィスがありアメリカではA&MがI.R.Sのレコードを販売した。社長のジェイ・ボバーグはUCLAを卒業したばかりで、全米で最も若いレコード会社幹部と言われた。マイルス・コープランドが作るグループ会社名は既存の体制側組織の「頭字語」パロディー。さすがに「ポリス(警察)」のマネージャーだ。

マイルス・コープランドはクラブやコンサート会場にアーティストをブッキングする会社を設立する。それがFBIだ。アメリカだったらFBIは「Federal Bureau of Investigation」、いわゆるアメリカ連邦捜査局だ。ところがマイルスが作ったブッキング会社は「Frontier Booking International(フロンティア・ブッキング・インターナショナル)」。確かにFBIではある。

そして今度は映画とTV番組製作の会社を立ち上げる。会社名はCCCP。当時、CCCPといったら普通はソビエト社会主義共和国連邦のロシア語による正式名称の「Союз Советских Социалистических Республик」を略したものだ。マイルス・コープランドによればコープランド(Copeland)兄弟の3人、イアン・コープランド、スチュアート・コープランドとマイルス・コープランドと友人のデレク・パワー(Derek Power)が作った会社なので、コープランド・コープランド・コープランド・パワーでCCCPというわけだ。

ここまで略式名称にこだわるのは彼の父親に由来するかもしれない。マイルスの父マイルス・コープランド・ジュニアはCIA「Central Intelligence Agency(アメリカ中央情報局)」の高官だった。変わり者で、CIAに加わる前はジャズ・バンド「グレン・ミラー・オーケストラ」でトランペットを吹きバンド・リーダーだった。

1950年代の初頭、中東戦争が勃発するとCIAの本部からエジプトのカイロに派遣される。クーデターで国王ファールーク1世を倒したエジプトのナセル大統領に近づく為だった。当時アメリカはナセル大統領を利用していた。一家はカイロに移り住む。息子のマイルス・コープランドに言わせると父はナセル大統領に最も信頼されていたアメリカ人だという。しかし戦況は変わる。

1956年、ナセル大統領はスエズ運河の国営化を発表、第2次中東戦争が起きる。イギリスとフランスは当然エジプトの国営化に大反対。イギリスとフランスは独自にナセル大統領の暗殺をもくろんだ。この時点でアメリカはまだナセル大統領を支持していたがその後ナセルはソ連との協力関係に舵を切る。その結果CIAの本部からカイロにいたマイルス・コープランドに暗殺の指示が出る。

1つはナセル大統領の暗殺にボツリヌス菌を仕込んだタバコトを吸わせるという計画。もう1つはナセル大統領の飲み物にLSDの錠剤を入れ混濁させて殺す事だった。後年マイルズ・コープランドはナセル大統領との信頼関係もあり、あまりのバカバカしい手段にあきれて指令を実行しなかったと雑誌に語っている。

マイルス・コープランドはこんな会社も作っている。LAPDだ。LAPDと言えば「Los Angeles Police Department」でロサンゼルス市警察。マイルスの場合は「Los Angeles Personal Direction(ロサンゼルス・パーソナル・ディレクション)」。ロサンゼルスに本拠地を置くアーティスト・マネージメントの為の音楽事務所だ。さすがに父の手前、CIAという会社は作っていない。

R.E.M.は11月25日、解散後コンピレーション・アルバム「Part Lies,Part Heart,Part Truth,Part Garbage 1982-2011」を発売する。

I.R.S.レコードからのデビュー・アルバム「マーマー」
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1983年当時、日本でI.R.S.レコードはCBSソニー(現ソニーミュージック)から発売されていた。制作宣伝チームは当ブログの筆者と黒田日出良、亡くなった村上太一、平野敏樹と佐藤真澄。最も売れたI.R.S.レコードのアルバムはゴーゴーズの「ヴァケーション」だった。

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